Je waant je je in een prachtige Engelse tuin. Toch bevind je je ‘gewoon’ in het Brabantse Moergestel als je landgoed Zonnewende betreedt. Het ruim opgezette park in Engelse landschapsstijl maakt deel uit van het terrein waarop Conferentieoord Zonnewende ligt. Het vormt het trefpunt voor de activiteiten van Stichting SOKA. Van Helvoirt Groenprojecten onderhoudt het park en heeft daarbij veel aandacht voor het behoud van de originele stijl.

Conferentieoord Zonnewende is een ontwerp van Architect Karel de Bazel. In opdracht van textielfabrikant Adolf van den Berg, oprichter van de AaBe fabriek in Tilburg, bouwde hij in 1922 een villa in Engelse landhuisstijl. Leonard Springer ontwierp de tuin, die circa twaalf hectare groot is. De tuin sluit perfect aan bij de sfeer van het landhuis en biedt een geweldig ‘podium’ voor de activiteiten die Stichting SOKA organiseert. 
Landhuis Zonnewende
landgoed Zonnewende
Rust, ruimte en inspiratie
Rita Pouw, bestuurslid van stichting SOKA: “We organiseren lezingen, cursussen en symposia voor mensen uit het hele land in en rondom Conferentieoord Zonnewende. Ook verzorgt het Opus Dei er met regelmaat thema- en bezinningsweekenden.” Een lange oprijlaan met rododendrons, weidse gazons, waterpartijen en groepen oude bomen, typeren park Zonnewende. Rita: “De rust die het park uitstraalt, is met name voor de bezinningsweekenden enorm waardevol. Het park geeft je letterlijk en figuurlijk de ruimte om tot rust te komen, na te denken en nieuwe ideeën op te doen. Daarnaast biedt het aangrenzende natuurgebied en de aanwezigheid van tennisbanen en sportvelden tal van mogelijkheden.”

Behoud van de Engelse landschapsstijl
Van Helvoirt Groenprojecten is al ruim 40 jaar betrokken bij het onderhoud van dit bijzondere park. De focus ligt daarbij op behoud van de originele Engelse landschapsstijl. Adviseur Jasperina Venema: “Onze voorman Joost Leijten en ik adviseren en ondersteunen in de breedste zin van het woord. Eén keer per jaar overleggen we met Rita. Op basis van dit gesprek maken we een beheerplan voor het komende jaar. Daarnaast lopen we regelmatig een ronde door het park en bekijken we welke delen van de tuin aandacht nodig hebben. Gedurende het jaar komen er namelijk altijd zaken op je pad die direct om actie vragen. Denk aan de buxusrups die ons een aantal jaar geleden verraste of een vijver die opeens troebel water heeft.”
Onderhoud van het park
Beheer van een park
Bijzondere aandacht voor de bomen
In park Zonnewende staan tal van oude bomen. Sommige hebben zelfs een monumentale status. “Het is ons streven om deze zo goed mogelijk te onderhouden zodat ze zo lang mogelijk gezond en sterk blijven. Hiervoor schakelen we als het nodig is onze boomspecialisten in. Zij voeren jaarlijks een zogenaamde Visual Tree Assesment (VTA) uit, een visuele beoordeling van de bomen waarbij ze de veiligheid en de vitaliteit beoordelen. Als de levensverwachting van de aanwezige bomen achteruit gaat, planten we nieuwe bomen.
We kiezen dan soorten die passen in het ontwerp van het park, rekening houdend met de huidige (klimaat)omstandigheden. Zo houden we het karakter van dit unieke park in stand.

Ook overleggen we, indien nodig, met andere partijen. Zo constateerden we bijvoorbeeld dat de bomen in het park veel te lijden hadden onder de wisselende grondwaterstanden in de omgeving. Met name de oude beuken ondervonden daarvan schade. Samen met het waterschap zochten we naar een oplossing. De waterstanden worden nu voor het park stabieler gehouden,”, aldus Jasperina.
Elk park heeft een eigen verhaal. Daar hoort een passende beheer bij. We zijn graag actief betrokken bij de ontwikkeling en het beheer van parken. Wilt u hier meer informatie over? Neem gerust contact met ons op.

Wilt u meer weten over Zonnewende en/of Stichting SOKA, een stichting van algemeen nut (Sociaal Culturele en Kunst Activiteiten)? 
Kijk op de website www.soka.nl
Lente
Park Zonnewende lente
Park Zonnewende Engelse Landschapsstijl
Monumentale bomen in park
Herfst
Parkachtige sfeer
Herfst Park Zonnewende
Monumentale boom Park Zonnewende